A Bordeaux, les ambitions de château Fleur Cardinale

L’histoire commence à Limoges quand Dominique Decoster met un terme à sa carrière dans la porcelaine. La retraite ? Il n’a que 52 ans, est en pleine forme et ne compte pas se lancer dans une carrière golfique. Vite, il décide d’acheter un domaine. C’est chose faite en 2001. Sur les conseils du très local Jean-Luc Thunevin, vigneron du cru, les Decoster font l’acquisition de Château Fleur Cardinale, à Saint-Étienne-de-Lisse, en appellation Saint-Émilion. Il ne leur reste plus qu’à apprendre à faire du vin. 

À l’époque, le domaine compte 17 hectares, contre 23,5 aujourd’hui. La famille va ajouter dans son escarcelle Château Croix Cardinale (5,5 hectares) et quelques parcelles. Les vignes sont majoritairement exposées au nord : un avantage dans un contexte de réchauffement climatique et un gros défaut lorsque le gel frappe au printemps, comme en 2017, quand 97% de la récolte est emporté par le froid en une nuit. D’ailleurs, le château a beaucoup investi dans l’acquisition de matériel antigel – des souffleurs d’air chaud associés à des tours à vent. Et s’intéresse aux procédés agricoles innovants, notamment avec la mise en place de capteurs permettant de mieux anticiper les aléas météorologiques. 

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Le domaine est aujourd’hui dirigé au quotidien par Ludovic Decoster, fils des propriétaires, et son épouse Caroline, les deux millésimés 1982. Il a fait du commerce puis a rejoint l’affaire familiale. Elle a été ingénieure, œuvrant chez Thales ou EADS, avant de chercher une carrière qui lui correspondait plus. En 2012, elle rejoint l’affaire famililiale. Le domaine s’est entouré de bons consultants. Les derniers millésimes ont été réussis. Le 2020 présente un nez très floral de violette et de rose, avant d’évoluer vers les baies noires, le cassis et la cerise. La bouche est suave, sur des notes fruitées de framboise, de mûre et de cassis. La structure du vin est soignée, élégante, avec une finale réglissée et mentholée. 

Ces dernières années, en plus des classiques cépages de la rive droite – merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc –, qui lui permettent d’élaborer ses rouges, la famille a planté 2,5 hectares de sauvignon blanc, sauvignon gris et semillon, expérimente différentes vinifications, voit loin. L’indispensable démarche de conversion en agriculture biologique est entamée. 

En temps normal, la production oscille autour de 120 000 bouteilles. En 1997, année du gel fatal, elle a été réduite à 1000 magnums. «Nous avons créé une édition limitée» explique Caroline. Une bonne idée reprise plus tard avec une édition Fleur Cardinale «Hard rock» détonnante, puis une édition «Surf session». L’édition limitée 2020 trouvera son inspiration dans l’espace. En parallèle, les Decoster entretiennent un partenariat avec l’association Reforest Action qui «plante un arbre pour chaque caisse vendue».

Le couple sait communiquer. Pour parler du domaine, Caroline fait intervenir l’artiste slammer franco-sénégalais Souleymane Diamanka puis une troupe de hip hop. Dans une vidéo, elle explique l’assemblage du vin en multipliant les analogies avec le monde de la musique. Les Decoster se sont investis dans la construction du nouveau chai, terminé depuis peu. Les bâtiments sont dotés d’une terrasse équipée de salons de dégustation, d’une salle à manger. La propriété peut aborder la question œnotouristique avec sérieux. L’année passée fut aussi largement dédiée à la préparation du dossier de classement de la propriété. Le Château Fleur Cardinale avait accédé au palmarès de Saint-Émilion en 2006. Les Decoster comptent bien continuer sur leur lancée, et monter la marche suivante. 

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