Château Clarke, la pépite méconnue de la famille de Rothschild

Les amateurs de grands vins bordelais ne connaissent souvent que deux des branches de la famille Rothschild à travers leurs premiers crus de Pauillac. Le Château Lafite-Rothschild en premier lieu, à la tête duquel se trouve Saskia de Rothschild, qui gère l’ensemble des domaines Barons de Rothschild (regroupant également Duhart-Million, Rieussec, l’Evangile ainsi que d’autres domaines hors Bordeaux), et le château Mouton-Rothschild (dont les copropriétaires sont les trois frères et sœurs Camille Seyres de Rotschild, Philippe Seyres de Rothschild et Julien de Beaumarchais de Rothschild).

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Mais, dans cet univers, le Château Clarke, propriété de la troisième branche représentée par Ariane de Rothschild, passe parfois un peu inaperçu. Il faut dire que ce n’est pas un grand vin de Pauillac, ni même un cru classé. Cette jolie propriété se situe sur le terroir moins prestigieux de Listrac-Médoc. En dépit de cela, le Baron Edmond de Rothschild y porta tout son intérêt et l’acheta en 1973 alors que le château était largement à l’abandon. Avait-il pressenti que sous son air austère se cachait rive gauche un terroir singulier, fait d’argile et de calcaire, que l’on trouve habituellement rive droite, et propice à la culture du merlot ? Reste que la propriété est vaste (150 hectares dont 55 de vignes d’un seul tenant) et a besoin d’être rapidement modernisée. Le baron, visionnaire, va s’y atteler pour faire de Clarke une des locomotives de l’appellation. Le vignoble est entièrement replanté, le merlot (75% du vignoble) positionné sur les croupes d’argilo-calcaire tandis que les sols gravelos-sabloneux sont dédiés au cabernet sauvignon (25% du vignoble).  

Rapidement, Clarke devient une propriété en vue. Mais il lui manque ce petit quelque chose qui le freine dans sa progression. Alexis de la Palme, le président du directoire d’Edmond de Rothschild Heritage, qui gère, outre les différents vignobles de la famille, les hôtels du mont d’Arbois, à Megève et la compagnie fermière (dont le domaine des 30 arpents et ses Bries de Meaux et de Melun fermiers), prend le problème à bras le corps et décide de confier en août 2016 la direction technique de la propriété à Fabrice Darmaillacq, qui passa 15 ans de sa vie à l’Ostal Cazes dans le Minervois (propriété de la famille pauillacaise Cazes). Il demande également à Eric Boissenot, consultant auprès des Grands Crus Classés et propriétés du Médoc les plus renommées, de lui apporter son aide. Les résultats ne se font pas attendre. Le millésime 2016 gagne immédiatement en race, en profondeur et en finesse. Avec son assemblage de 70% de merlot et de 30% de cabernet sauvignon, il s’ouvre sur des notes très élégantes de fruits rouges, de prune, de cerise, de violette et de fleurs coupées. Le vin est d’une grande finesse, élégant, juteux, frais et croquant, les tannins sont soyeux comme du velours. Le premier verre en appelle un second. C’est un signe qui ne trompe pas. Quelle claque, ce Château Clarke ! 

Château Clarke 2016 : 33€

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