Justine Dupont a surfé sur le fil de la vie

Au Portugal, en dévalant et sortant saine et sauve d’une vague de 20 mètres, Justine Dupont est une miraculée.

Son surnom, dans le milieu, c’est«Water Woman». Surf, stand-up paddle… Toute l’année, de Maui (Hawaii) à Teahupoo (Polynésie), Justine Dupont, 30 ans, traque les houles XXL. Lauréate de trois des quatre catégories des Big Wave Awards 2021 – «ride de l’année», «plus grosse vague prise en tow-in» (tractée par un Jet-Ski) et « meilleur performance globale » –, elle est la boss du circuit. La jeune Française n’aime que « le maousse », « le brutal ». Le 8 janvier, à Nazaré, au Portugal, considérée comme la Mecque du surf ultime, elle a pourtant joué avec la mort. Une chute l’a plongée dans une essoreuse géante puis a failli la précipiter contre la falaise. Enjouée, pas secouée pour deux sous, elle revient pour Paris Match sur cette vague du siècle qui a manqué l’emporter.

«Nazaré, j’y vais tous les ans. J’y habite la moitié de l’année. C’est là que, chaque hiver, on trouve les plus grosses vagues : 20 à 27 mètres de haut. Ce samedi-là, le vent s’était levé. Il faisait doux. On est arrivé tôt et on était à fond. Le “swell” [pourcentage de vagues propices au surf] était immense. Des conditions parfaites. Nous sommes partis en équipe avec Fred David, mon compagnon, et le Brésilien Lucas Chumbo, le meilleur chasseur de grosses vagues de la planète. C’est le maître du spot. Il a le génie pour repérer les monstres, les super-monstres, m’y tracter et me lâcher dans les cataractes. Pour le premier passage, il m’a mis sur une belle vague. J’étais bien posée, relâchée. Sur la deuxième vague, alors que j’avais fait le plus dur, j’ai fait un changement de ligne, perturbée par la surface de l’eau. Ma planche s’est bloquée et je suis tombée. Comment? Je ne saurais dire. Ça ne m’arrive jamais.

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Je me suis pris cinq vagues en apnée. Si je buvais la tasse, j’y passais

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Je suis peut-être restée quinze à vingt secondes plongée dans cette machine à laver géante, brinquebalée, tourneboulée. Quand j’ai sorti la tête de l’eau, j’ai vu Fred et son Jet-Ski mais je n’avais pas le temps de sauter dessus. Et là, c’est devenu chaud. Je me suis pris cinq vagues sur le paletot. Des “freak waves” bien scélérates, surpuissantes, imprévisibles et dévastatrices.

Là, il n’y a pas grand-chose à faire: se gainer, bloquer la respiration, essayer de sortir la tête de l’eau glacée pour respirer. On se prend un maximum de g. À ce moment, je n’ai plus regretté toutes les séances d’apnée avalées à l’entraînement ! Si je buvais la tasse, j’y passais. À chaque fois, je restais vingt à trente secondes sous l’eau. Et quand j’émergeais, je voyais les falaises et les rochers bien tranchants se rapprocher. Soudain, j’ai entendu quelqu’un hurler mon nom comme un possédé : “Jus-ti-ne !”C’était Lucas. J’ai bondi sur son Jet-Ski. On est partis à fond les ballons, en léchant la vague qui se précipitait vers nous, frôlant les rochers, et on a rejoint la plage. Sauvés!

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Sur l’instant, je voulais même y retourner. Ils m’en ont dissuadée

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Bizarrement, je n’ai pas voulu aller à l’hôpital. Je me disais : “Wow ! Tu n’en as jamais vu des comme ça. C’est dans le top 3 des plus belles houles que tu as surfées en termes de taille, énergie, puissance. On n’est pas loin du record du monde.” Lucas et Fred me parlaient, essayaient de savoir comment je pouvais être aussi zen et relâchée après pareille violence. Le soir, j’avoue qu’en découvrant les images, je me suis dit : “Ma petite, tu viens de te manger la vague du siècle.” J’étais vidée, ruinée, mais consciente. Je fais un sport extrême et ça fait partie du jeu. Sur l’instant, je voulais même y retourner. Mais Lucas et Fred m’en ont dissuadée.

Lire aussi.Justine Dupont sacrée à Nazaré sur les plus grosses vagues du monde

Quatre jours après, je m’y suis recollée. J’ai surfé de la “very big wave”, de la très grosse vague. Et sans le moindre souci. La suite? Je pars à Hawaii ce week-end, puis je reviens à Nazaré. Je ne renoncerai pas. Je veux toujours battre le record du monde de la plus grosse vague jamais surfée par une femme. »

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